De Bitcoiners die ‚Permanent Niet Daar‘ leven

Katie Ananina bouwt haar citadel, en verkoopt anderen op de droom.

Het afgelopen jaar is de Russische emigrant tussen de Amerikaanse steden Miami, Houston, San Francisco en Denver, plus Puerto Rico, willekeurige eilanden in de Cariben en Guadalajara, Mexico, gesprongen om de juiste locatie te vinden voor het opzetten van een basiskamp. Het maakt deel uit van haar levensstijl en van haar werk.

Ananina is de oprichter van Plan B Passport, een bedrijf dat voornamelijk met Bitcoiners werkt om de legale verblijfsstatus te verkrijgen in hun keuze van zes tax-havenlanden. Het is een uitloper van Migronis Citizenship, een hervestigingsbedrijf, dat zelf wereldwijd vijf kantoren heeft.

„Je gaat naar de slager die het beste vlees heeft, en boer voor de beste groenten en fruit, dus winkel je voor de levensstijl die je wilt?“ Ananina zei, inbellen vanuit Guadalajara in april, waar ze op een anarchokapitalistische bijeenkomst wachtte. „Als het je beter uitkomt om een paspoort van een belastingparadijs te bezitten, waarom zou je dat dan niet doen?“

Terwijl er sinds de eerste belastingheffing belastingontwijking bestaat, brengen de crypto-rijken – die door een technologie die geen rekening houdt met grenzen en gedreven wordt door een ideologie die kritisch staat tegenover alle gecentraliseerde overheden – het naar een hoger niveau.

Net als de grotere moedermaatschappij biedt Plan B informatie over „hoe men zijn fiscale strategieën juridisch kan optimaliseren“ door levens, bezittingen of activa te verplaatsen naar de „beste rechtsgebieden“, volgens de website. Ananina organiseert ook gratis 20 minuten durende consultaties en af en toe een webseminarie. Onlangs is ze op zoek naar manieren om in te breken in de prive-eiland onroerend goed markt, denken dat de nouveau riche van de komende bull run zal in staat zijn om dergelijke luxe te veroorloven.

Deze open benadering van belastingontwijking is volkomen legaal. En gezien het feit dat multinationals vaak geld rondstrooien om te voorkomen dat ze miljarden aan belastingen betalen, zou je kunnen stellen dat het tegenwoordig normaal is.

„Veel mensen doen het. Zoals, meer dan je zou denken,“ zei Ananina.

Ronen Palan, een in Israël geboren econoom en hoogleraar internationale politieke economie aan het departement internationale politiek van de City University in Londen en die belastingparadijzen en offshore financiën bestudeert, was het erover eens dat het populairder wordt onder de ultra-rijken, maar zei dat het moeilijk is om precies te bepalen hoeveel mensen hun belastingdruk ontlopen door naar het buitenland te verhuizen. „De mensen identificeren zich gewoonlijk niet als belastingontduikers,“ zei hij.

„Het werkelijke aantal mensen dat zich fysiek verplaatst is een klein deel van de mensen die geen belasting betalen,“ zei Palan over Zoom. Maar het is gemeenschappelijk genoeg voor er om een gevestigde termijn te zijn: „We noemen deze individuen PNT’s, ‚permanent niet daar.““

„Wealthy individuals, you find they have three houses, three domiciles, to ensure they are never in one country sufficiently long to become a tax resident,“ zei hij. Er is ook een groeiend aantal mensen bereid om zelfs het voorwendsel van een woonplaats te laten vallen.

Vlagtheorie

Op individueel en gezinsniveau volgen veel van de huidige expats en belastingarbitrageurs het obscure advies van de libertaire financiële adviseur Harry D. Schultz. Hij bedacht de term „Drie Vlagentheorie“ om een strategische benadering van het leven en het burgerschap te beschrijven waarbij mensen „vlaggen“ planten in verschillende landen op basis van hun gunstige fiscale, regelgevende en economische kaders.

De houders krijgen zoveel paspoorten als nodig is of krijgen een legale permanente verblijfsstatus in belastingparadijzen, waardoor ze de kans krijgen om kapitaal- en zakelijke documenten te verschuiven. Ze worden burgers van de wereld, of eeuwigdurende reizigers, om hun winst te maximaliseren en hun verplichtingen aan de staat te minimaliseren.

Je kunt een voet in New York en een in de Kaaimaneilanden hebben en verantwoordelijkheden hebben voor niemand anders dan jezelf, zei Palan. Terwijl de wortels van deze „levensstijl“ kunnen worden gevonden in het libertarisme – Bill Maurer, directeur van UC Irvine’s Institute for Money, noemde het „laat kapitalistisch nomadisme“ – Palan zei dat het minder ingewikkeld is: „Veel mensen genieten van de voordelen van staten. Maar ze houden er niet van om belastingen te betalen.“

Anderen hebben de theorie van Schultz meegenomen. Frank M. Ahearn, auteur van New York Times best-seller „How to Disappear,“ vertaalde het naar „six flag theory.“ Vandaag de dag is het gebruikelijk om ten minste één vlag te zien die een „elektronisch toevluchtsoord in cyberspace“ vertegenwoordigt, verwijzend naar een land met milde regels voor het onderhouden van privé- of bedrijfsservers.

„Gezien het feit dat de theorie meer dan 30 jaar geleden voor het eerst in omloop werd gebracht, zou je denken dat de meeste regeringen het inmiddels hebben ingehaald en alle mazen in de wet hebben gedicht die het mogelijk maken“, aldus Marc Gras, directeur van Far Horizon Capital, een bedrijf dat met bedrijven samenwerkt om te verhuizen. „Dat hebben ze niet.“

Terwijl westerse landen er nog steeds niet in slagen de kloof te dichten, trekken armere landen, vooral in het zuiden van de wereld, maar ook rijke landen als Monaco vermogende personen aan met een vereenvoudigd immigratiebeleid en milde definities van verblijf. De ideale „havennatie“ zal visumvrij reizen met een aantal landen mogelijk maken en beperkingen hebben op het belasten van inkomsten die buiten hun grenzen worden verdiend. Velen hebben een laag of onbestaand fiscaal beleid op het gebied van vermogen en vermogenswinst.

„Landen strijden letterlijk om je rijkdom,“ zei Ananina. Het is waarom ze opgewonden is om het werk te doen dat haar carrière mogelijk maakt.

„Ik heb naar mijn verleden gekeken en heb het gevoel dat mijn hele leven me heeft voorbereid op Bitcoin Revolution, anarchie en vlagtheorie,“ zei ze. „Als ik niet absoluut staatloos kan zijn, zal ik wat papieren vasthouden die me zullen helpen het leven te leiden dat ik wil leven. Ik zal zoveel mogelijk papieren krijgen als ik kan en het gaat me meer vrijheid geven,“ zei ze.

Ananina staat niet alleen in haar pro-bitcoin, anti-state en zeer online overtuigingen. Een van de eerste pleitbezorgers van het Bitcoin-netwerk, Roger Ver, is ook een volgeling van de Vlagentheorie en een voorbeeld van leven om de persoonlijke autonomie te maximaliseren – begrepen door het hebben van nul schulden aan de staat.

„Go where you’re treated best,“ zei Ver tijdens een recent telefoongesprek. Ver is een Kitticus, een burger van St. Kitts & Nevis, sinds 2014 na het verlaten van de Verenigde Staten voorgoed in 2006.

„Vanaf het moment dat ze me in de gevangenis gooiden, wist ik dat ik nooit meer in de VS zou wonen,“ zei hij. (Ver werd in 2002 veroordeeld voor het verkopen van explosieven via eBay). „De dag dat ik mocht vertrekken, vertrok ik. Het duurde nog eens acht jaar om afstand te doen van mijn burgerschap.“

Hij zei dat veel van zijn „cryptocurrency vrienden“ burgers zijn van de kleine Caribische eilandnatie, bevolking 52.441. Hoewel hij duidelijk „burger“ is, betekent dit niet noodzakelijkerwijs dat „zijn buren“ ooit voet op het eiland hebben gezet. „Ongeveer twee jaar geleden, waren er ongeveer 100 van ons die elkaar ontmoetten,“ zei hij. „We brachten de middag door op onze laptops in het tropische paradijs.“

Verder zei dat hij minstens één keer per week wordt ondervraagd over hoe hij naar het buitenland moet verhuizen. Zijn advies? Omgaan met gerenommeerde agenten „die de mensen en het proces kennen,“ zei hij. Spreken uit de ervaring van het worden opgelicht twee keer voor „aanzienlijke bedragen van het geld,“ zei hij, „gewetenloze mensen zullen proberen om je te misleiden. … Je wilt voeten op de grond.“

Er is een echte huisnijverheid van bedrijven zoals Ananina’s Plan B ontstaan om situaties zoals die van Ver’s.

te voorkomen.

Deze bedrijven werken met eenheden „burgerschap door investering“ van de overheid, zodat mensen een vergoeding kunnen betalen, een paar formulieren kunnen invullen en hun voordelen kunnen claimen. Hoewel het proces per land verschilt, kan het burgerschap in de meeste gevallen voor zes cijfers worden gekocht. „Het is niet goedkoop,“ zei Ver.

Terwijl Plan B Paspoort waarschijnlijk de eerste is die zich uitsluitend richt op de crypto-rijke, zien veel bedrijven het als een winstgevende nieuwe sector binnen de „immigratie-industrie.“

Migronis heeft sinds augustus 2012 ongeveer 500 mensen geholpen met het hervestigen van de firma, zei Martyn Kovalko, hoofd marketing van de firma, over e-mail. Van die cliënten, kwam ongeveer 10% uit de cryptogemeenschap alvorens Plan B werd gesponnen, schatte hij.

.

Far Horizon heeft ook vroege crypto-beleggers, beurzen en aanbieders van initiële muntaanbiedingen (ICO) onder hun klantenkring, aldus Gras. Terwijl hij weigerde om namen te noemen, bevestigde hij dat velen „aanzienlijke hoeveelheden cryptocurrencies hebben verzameld.“

Crypto links

Het is niet moeilijk om je voor te stellen dat een eeuwigdurende reiziger met niet-staatsgebonden valuta’s, of iemand die in crypto denkt aan Vlagentheorie.

„Men zou kunnen zeggen dat het concept van de vlagtheorie en de bitcoin (of cryptocurrencies) beide oorspronkelijk gebaseerd waren op libertarische principes zoals vrijheid, autonomie en een onwil om autoriteit en gecentraliseerde macht te accepteren,“ zei Gras.

De concepten versterken elkaar. Distributie-instrumenten zoals het internet hebben geleid tot een interesse in de filosofie, zei Gras, het toevoegen van het aantal vlagtheoretici „staan op een recordhoogte“. En crypto heeft het alleen maar makkelijker gemaakt om aan de grenzen van de staat te ontsnappen. Het verplaatsen van honderdduizenden dollars door het banksysteem zal volgens Ronen Palan.

„Er zijn verschillende regels, met name anti-witwasregels, ingevoerd die moeten worden nageleefd. In wezen moeten de banken weten wie de eigenaar is van de rekening en de bron van het geld,“ zei Palan. „Ze stellen vragen.“

Maar met bitcoin’s „radicale eigendom,“ kunnen de mensen hun rijkdom onmiddellijk bewegen zonder het controleren van binnen met nalevingsambtenaren, Ananina zei. „U hoeft zich geen zorgen te maken over het verkopen van uw activa in de VS of het uitzoeken hoe u ze door het banksysteem naar een buitenlandse rekening kunt verplaatsen,“ zei ze. „Je pakt gewoon ‚rekenmachine‘ op, verhuist naar een ander land en je hebt je vermogen bij je.“

Citadellen

Tegenstaande dat jet-setting sommigen kan aanspreken, is er een bepaald type Bitcoiner die de voorkeur geeft om dicht bij huis te blijven en lokale systemen uit te bouwen, onafhankelijk van, en tegen de staat.

Justine, die door MsHodl op Twitter gaat, doet dat in de Sierra Nevadas, het gebergte dat de grens tussen Californië en Nevada overschrijdt. Ze renoveert een oude boerderij die eigendom is van haar familie, met hulp van haar stiefvader en moeder, en af en toe een elektricien en loodgieter.

„Ik droomde van een citadel voordat ik het woord hoorde,“ zei Justine. „Citadel“ wordt in de Bitcoin-gemeenschap gebruikt om te verwijzen naar een idyllische versie van morgen waar individuen vrijwillig samenkomen om te werken en te leven van het land. Het idee is om systemen te bouwen die kunnen bestaan met minimaal contact met overheden en bedrijven. Bij de bespreking van het praktische nut van het bouwen van een citadel op een onverbeterd privé-eiland zei Katie Ananina: „We zijn anarchisten, we geven niet om stromend water.“

Citadellen zijn zowel de antithese als het gevolg van het concept van de „digitale nomade“ dat de grotere technische sector heeft omarmd. Bitcoiners bouwen citadellen om hun enorme rijkdom te beschermen tegen de overmacht van de overheid – en de hordes no-coiners – maar ze zijn ook doelbewust ergens specifiek gesitueerd, ergens dat de moeite waard is om te verdedigen.

Terwijl Justine het eens is met mensen die de staat ontvluchten om hun belastingen te ontduiken, zei ze dat financiële autonomie slechts één aspect is van zelf-soevereiniteit. Om echt onafhankelijk te worden, betekent het soms dat je je moet vestigen en bouwen. „Ultieme vrijheid komt met veel verantwoordelijkheid, en het nemen van eigendom,“ zei ze.

De eigenaar van een klein bedrijf in de Verenigde Staten, Justine zegt dat ze haar belastingen plichtsgetrouw betaalt. „Ik werk zo hard als menselijkerwijs mogelijk is om zo weinig mogelijk te betalen, en vind elke maas in de wet,“ zei ze. „We leven in een onrechtmatige relatie met de overheid en belastingen zijn daar een onderdeel van. Maar je kunt er niet omheen als je iets te verliezen hebt.“